Skip to main content

Рейтинг:

Вы когда-нибудь отрывали немаркированную марку от конверта и использовали ее повторно? Если да, то у почтового отделения есть слово для вас: мошенник.

Royal Mail, которая управляла почтовым отделением до 2012 года, предупреждает на своем веб-сайте: «Любой человек, который сознательно повторно использует марки для почтовых отправлений, совершает мошенничество». Это уголовное преступление, подлежащее уголовному преследованию.

Однако 25 лет назад, когда компьютерная система почтового отделения начала давать сбои настолько сильно, что многие заместители почтмейстеров и заместители почтмейстер были вынуждены покинуть работу, Королевская почта – столь строго критикующая малейшие нарушения правил со стороны клиентов – отказалась прислушиваться или расследовать весьма.

Тоби Джонс, дерзкий помощник почтмейстера, управляющий магазином в Лландидно, Северный Уэльс, резюмировал это в язвительной речи в начале фильма «Мистер Бейтс против почтового отделения»: «Они не называют меня вором. Они не посмеют. Говорят, из этого отделения почему-то пропали деньги, а это не так, и мне придется их вернуть, чего я не буду.

Эта крупная новая четырехсерийная драма, которая выходит в эфир каждый вечер вместе с документальным фильмом, который выйдет в пятницу, освещает всего три истории из сотен.

Эта крупная новая четырехсерийная драма, которая выходит в эфир каждый вечер вместе с документальным фильмом, который выйдет в пятницу, освещает всего три истории из сотен.

Запуганный молодой полицейский, оказавшийся между разъяренным Аланом Бейтсом и несимпатичным аудитором, спросил, было ли совершено какое-либо настоящее преступление.

«Ну, — возмутился мужчина за прилавком, — Post Office Limited крадет мои средства к существованию, мой магазин, мою работу, мой дом, мои сбережения — и мое доброе имя».

Он был не один. В период с 2000 по 2014 год в среднем один заместитель почтмейстера или заместитель почтмейстера в неделю подвергался судебному преследованию со стороны почтового отделения за кражу, фальшивую отчетность и другие правонарушения. Из 736 человек некоторые были заключены в тюрьму, многие обанкротились, все пережили ужасный стресс и публичный позор.

Однако в течение многих лет Royal Mail и ее компьютерный партнер Horizon (система, разработанная японской компанией Fujitsu) настаивали на том, что это единичные случаи. В эпоху, когда еще не существовало социальных сетей, многие из обвиняемых понятия не имели, что какие-либо другие магазины сталкиваются с такими же проблемами, и предполагали, что вина каким-то образом лежит на них.

Эта крупная новая четырехсерийная драма, которая выходит в эфир каждый вечер, а в пятницу выйдет документальный фильм, освещает лишь три истории из этих сотен. В Хэмпшире Джо Гамильтон (Моника Долан) часами работала на линии помощи Horizon, терпеливо следуя инструкциям и наблюдая, как воображаемые несоответствия растут.

Позвонив и уверив, что компьютер ожидает, что она положит на счет на 2 032,67 фунта больше, чем она взяла на прошлой неделе, она повторно ввела цифры, как ей сказали, и увидела, что на экране недостача удвоилась и превысила 4 000 фунтов стерлингов.

«Все само уладится», — сказал ей голос на телефоне доверия. Но этого не произошло, и вскоре Джо опустошила свои сбережения и исчерпала все свои кредитные карты, пытаясь восполнить дефицит. Она не осмеливалась рассказать об этом ни мужу, ни матери, пока им не пришлось перезакладывать дом.

В Бридлингтоне, Йоркшир, Ли Каслтон (Уилл Меллор) совершил ошибку, полагая, что, если он вызовет аудиторов, они поймут, что 25 858,95 фунтов стерлингов, в присвоении которых его обвиняли, были результатом компьютерных ошибок. Вместо этого Royal Mail запретила ему посещать собственный магазин и предъявила ему иск о взыскании денег. В школе над его детьми издевались и насмехались над тем, что их отец был обычным вором.

«Тебе просто нужно довериться британской системе правосудия», — сказал себе Ли. «Говори правду, и все будет в порядке». Однако этого не произошло: он проиграл дело, и ему было приказано выплатить 321 000 фунтов стерлингов в качестве судебных издержек.

Газета провела длительную кампанию, чтобы добиться справедливости для обвиняемых, чего в сериале до сих пор не признали. Также не упоминается, что Адам Крозье, исполнительный директор Royal Mail Group в период с 2003 по 2010 год, позже стал генеральным директором ITV.

Однако этот сценарий Гвинет Хьюз передает непреодолимый страх перед лицом бюрократической мощи, которая отказывается признать возможность того, что она может быть неправа в чем-либо. Имея в своем распоряжении неограниченные законные средства, позволяющие заставить замолчать почти каждого человека (за исключением героического мистера Бейтса), Королевская почта была всемогущей, безжалостной и бессердечной.

Символом этой нечеловеческой силы была колонна черных седанов, которая подъезжала к каждому сельскому почтовому отделению в начале каждой проверки.

«Когда я впервые получил юридическую консультацию, — говорит г-н Бейтс, — меня предупредили, что если я попытаюсь подать на них в суд, даже если я выиграю, почтовое отделение будет продолжать подавать апелляцию, пока у меня не закончатся деньги». Это пугает, жестоко и слишком правдоподобно. Но драма также отражает порядочность британских помощников почтмейстеров и помощников почтмейстеров, типичных владельцев магазинов, которые когда-то составляли основу столь многих сообществ.

Сейчас это редкая порода и может скоро исчезнуть, как и происходит в Royal Mail. Если бы хоть один из них возился с книгами, это показалось бы шокирующим и невероятным. Привлечение к ответственности 736 человек противоречит всем рациональным убеждениям.

Поскольку жертвы были такими знакомыми и любимыми типами, трое в этом пересказе сразу же завоевали нашу симпатию. После того, как Джо Гамильтон тащат на скамью подсудимых и заставляют признать себя виновной в правонарушении, в котором она не виновата, половина деревни приходит ее подбадривать. Местный священник заявляет со свидетельской трибуны: «Мы все любим ее. Люди доверяются ей. Мы доверяем ей и просто не можем поверить, что все это было сделано специально».

Наблюдая за этой сценой, когда судья отпускает Джо с комом в горле, каждый читатель «Mail» тоже, должно быть, аплодировал.